21
Sep
2022

รีวิวหนังสือ: Venomous

สัตว์ทะเลในฝันร้ายของเรากลับมามีชีวิตอีกครั้งในการสำรวจพลังพิษของพวกมันโดยนักชีววิทยา

ใครก็ตามที่เคยพูดคุยกับนักวิทยาศาสตร์ภาคสนามรู้ดีว่าเป็นเรื่องยากที่จะหาใครสักคนที่มีเรื่องราวที่น่าดึงดูดใจหรือบอกเล่าเรื่องราวเหล่านั้นด้วยความหลงใหลมากกว่า ท้ายที่สุด อาชีพนี้ต้องการความอยากรู้อยากเห็นอย่างต่อเนื่อง และการแสวงหาคำตอบนำไปสู่เส้นทางที่น่าตื่นเต้น น่ากลัวในบางครั้ง และใช้เวลานาน ซึ่งความน่าดึงดูดใจ ความสนุกสนาน ความล้มเหลว และอันตรายถึงชีวิตอาจรอคุณอยู่ ไม่น่าแปลกใจเลยที่นักวิทยาศาสตร์เป็นนักเล่าเรื่องที่ยอดเยี่ยม

นักเขียน คริสตี้ วิลค็อกซ์ ซึ่งตัวเธอเองเป็นนักวิทยาศาสตร์ รู้เรื่องนี้ และนักวิทยาศาสตร์มากมายที่เธอเล่าเรื่องราวใน  Venomous: How Earth’s Deadliest Creatures Mastered Biochemistry เป็นข้อพิสูจน์ ไม่ว่าเธอจะเรียนรู้เกี่ยวกับเดือยพิษของตุ่นปากเป็ดจากหัวหน้าผู้เลี้ยงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมของ Lone Pine Koala Sanctuary ในออสเตรเลีย เล่าถึงความเป็นพิษของ Angel Yanagihara โดยฝูงแมงกะพรุนกล่องใน Hawai’i หรือพูดคุยกับ Baldomero Olivera นักวิจัยหอยทากรูปกรวย ซึ่งทีมของเขาได้ค้นพบสิ่งที่จะกลายเป็นยาตัวแรกที่ได้รับการอนุมัติจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งสหรัฐอเมริกา ซึ่งได้มาจากพิษของสายพันธุ์ที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้ วิลค็อกซ์มีความยินดีอย่างยิ่งในการแบ่งปันการค้นพบของนักวิจัยคนอื่นๆ และเหนือสิ่งอื่นใด เมื่อพิจารณาถึงสิ่งที่ค้นพบภายใน ภาพรวมของการศึกษาพิษ คำตอบสั้น ๆ : มาก นักวิจัยจาก Venom มีส่วนสำคัญในหลายๆ ด้าน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในการรักษาโรคต่างๆ เช่น การหย่อนสมรรถภาพทางเพศและโรคเบาหวาน พิษ .

เรื่องราวต่างๆ ที่วิลค็อกซ์เล่าได้พาเธอจากออสเตรเลียไปยังอเมซอน และจุดต่างๆ มากมายระหว่างทาง ทั้งบนบกและใต้น้ำ มันอยู่ในมหาสมุทรที่เธออยู่ที่บ้านโดยเฉพาะ ท้ายที่สุดแล้ว ความเชี่ยวชาญพิเศษด้านการวิจัยของเธอเองคือปลาสิงโตที่สวยงามแต่มีพิษ ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่เพิ่มจำนวนขึ้นเรื่อยๆ และในฐานะที่เป็นผู้รุกราน กำลังทำลายความหลากหลายทางชีวภาพของแนวปะการังในพื้นที่ต่างๆ เช่น แคริบเบียน “ฉันตัดสินใจที่จะทำงานกับปลามีพิษ” วิลค็อกซ์เขียน “เพราะไม่ค่อยมีใครรู้เรื่องวิวัฒนาการของพิษในสายพันธุ์ที่น่าสนใจเหล่านี้” อย่างไรก็ตาม มีคนหนึ่งปรารถนาว่าเธอจะใช้เวลามากขึ้นในการพาผู้อ่านไปใต้น้ำกับเธอ การดำน้ำลึกในงานของเธอนั้นสั้นเกินไป อย่างน้อยผู้อ่านคนนี้ก็ต้องการมากกว่านี้

บางทีนั่นอาจจะมาในภาคต่อ ตามที่วิลค็อกซ์เขียนไว้ตอนท้ายของ  Venomousยังมีอะไรอีกมากให้เรียนรู้เกี่ยวกับสปีชีส์มีพิษ และถ้าอย่างที่เธอพูด “ทุกสายพันธุ์บนโลกใบนี้บอกเล่าเรื่องราว นวนิยายวิวัฒนาการที่อัดแน่นไปด้วยความรู้จากรุ่นสู่รุ่น” แล้ว ยังมีอีกมากมายที่วิลค็อกซ์จะเขียนเกี่ยวกับความหลงใหลในแบบฉบับของเธอ ซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้ผู้อ่านลงทุนทั้งทางปัญญาและอารมณ์ ในเรื่องที่เธอได้อุทิศอาชีพของเธอ

บทความโดย Julie Schwietert Collazo เป็นนักเขียนและนักข่าวที่เขียนเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สำหรับ  Scientific American  และ  DISCOVERและวิจารณ์หนังสือสำหรับ  The Guardian

พิษ: สิ่งมีชีวิตที่อันตรายที่สุดในโลกควบคุมชีวเคมีได้อย่างไร
โดย Christie Wilcox
232 pp. / Farrar, Straus และ Giroux

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.