23
Sep
2022

เพรียงเป็นนาฬิกาสำหรับคนตาย

เพรียงยึดติดกับทุกอย่างตั้งแต่หิน ท่อนซุง ไปจนถึงรองเท้าและเสื้อผ้า ทำให้นักนิติวิทยาศาสตร์สามารถบอกได้ว่าร่างกายอยู่ในน้ำนานแค่ไหน

ในปี 2012 Paola Magni นักชีววิทยานิติเวช จากนั้นเป็นนักศึกษาปริญญาเอกที่มหาวิทยาลัยตูริน ประเทศอิตาลี ได้รับการติดต่อจากนักพยาธิวิทยาทางนิติเวชที่มีความลึกลับ พบศพเน่าเปื่อยมากบริเวณชายฝั่งตะวันตกเฉียงใต้ของอิตาลี นักพยาธิวิทยามีเบาะแสเล็กน้อยว่า John Doe อยู่ในน้ำมานานแค่ไหน แต่มีสิ่งหนึ่งที่นำไปสู่การไล่ล่า: กางเกงและรองเท้าของผู้ตายถูกหุ้มด้วยเพรียง

Magni รู้สึกหลงใหล เธอตรวจสอบบันทึกอุณหภูมิมหาสมุทรจากภูมิภาคและการวิจัยว่าอัตราการเติบโตของเพรียงได้รับผลกระทบจากสภาพแวดล้อมทางกายภาพอย่างไร จากนั้นเธอคาดว่าร่างน่าจะอยู่ในน้ำระหว่าง 65 ถึง 90 วัน การวิเคราะห์ของ Magniกลายเป็นส่วนหนึ่งของรายงานของนักพยาธิวิทยาทางนิติเวชในฐานะพยานผู้เชี่ยวชาญในศาล แม้ว่าศาลจะยอมรับการประเมินของเธอ แต่การสืบสวนของเธอแสดงให้เห็นถึงช่องว่างที่สำคัญ

แม้ว่าเพรียงจะได้รับการศึกษาอย่างกว้างขวาง—พวกมันเป็นหัวข้ออันเป็นที่รักของชาร์ลส์ ดาร์วินท้ายที่สุดแล้ว—ข้อมูลที่รวบรวมโดยนักชีววิทยานั้นแตกต่างจากสิ่งที่ผู้ตรวจสอบทางนิติเวชต้องการทราบ

อัตราการเจริญเติบโตของเพรียงแตกต่างกันไปขึ้นอยู่กับชนิด ที่ตั้ง และอุณหภูมิของทะเล ดังนั้น หากประมาณการจากอัตราการเติบโตของเพรียงบอกว่ามีศพอยู่ในน้ำเป็นเวลา 10 วัน ทนายฝ่ายจำเลยก็จะสงสัยว่าข้อมูลนั้นมาจากเพรียงที่เติบโตในสภาพแวดล้อมทางธรรมชาติ เช่น บนหิน หรือในสภาพแวดล้อมที่ไม่ปกติ Magni ซึ่งปัจจุบันทำงานที่มหาวิทยาลัย Murdoch ในเมืองเพิร์ท ออสเตรเลีย และสิงคโปร์ กล่าวว่า เช่น สวมรองเท้า

ประสบการณ์ดังกล่าวกระตุ้นให้เธอเริ่มรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับการเติบโตของเพรียงบนรองเท้าซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของภารกิจเพื่อให้แน่ใจว่าการประมาณการไทม์ไลน์จะยังคงมีน้ำหนักในศาลต่อไป

ดังนั้นในปี 2016 Magni และเพื่อนร่วมงานของเธอจึงลดกรงกุ้งล็อบสเตอร์สี่ตัวที่มีรองเท้า 128 ตัวในบอสตันฮาร์เบอร์ รัฐแมสซาชูเซตส์ รองเท้า รองเท้าหนังสิทธิบัตร และรองเท้าผ้าใบที่ทำจากพลาสติกและผ้าใยสังเคราะห์ มีวัตถุประสงค์เพื่อทดสอบรองเท้าที่อาจพบได้ในซากศพในสภาพแวดล้อมทางทะเล

นักวิทยาศาสตร์จดจ่ออยู่กับรองเท้าเพราะร่างกายที่สลายตัวในน้ำจะกลายเป็นสารคล้ายขี้ผึ้งที่ลื่นและเหนียวที่เรียกว่า adipocere ซึ่งเพรียงยากต่อการยึดติด แต่สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังดูเหมือนจะชอบรองเท้า

ภายในสองสัปดาห์เพรียงเล็ก ๆ ของอ่าว เล็ก ๆ ที่ด้านข้างของรองเท้า เมื่ออายุได้เจ็ดเดือน พวกเขาก็เต็มไปด้วยผู้ใหญ่ Barnacles ดูเหมือนจะชอบหนังสิทธิบัตรมากกว่ารองเท้าออกกำลังกายและมีแนวโน้มที่จะรวมตัวกันที่ด้านนอกของรองเท้า การเจริญเติบโตได้รับผลกระทบจากอุณหภูมิของน้ำ แต่ไม่ใช่ความเค็ม

งานวิจัยนี้สร้างขึ้นจากการสำรวจศักยภาพของเพรียงก่อนหน้านี้ในการประทับเวลาว่ายังมีมนุษย์อยู่ในน้ำนานแค่ไหน ในงานก่อนหน้านี้นักวิทยาศาสตร์ได้ตรวจสอบว่าขนาดของเพรียงที่มีรูปร่างเหมือนซีเมนต์ทรงกลมสร้างขึ้นเมื่อยึดติดกับพื้นผิวได้อย่างไร เพื่อประเมินว่าพวกมันติดอยู่นานแค่ไหนและพื้นผิวถูกจมอยู่ใต้น้ำนานแค่ไหน การศึกษาอื่นใช้เพรียงขนาดใหญ่ที่ยื่นออกมาจากชิ้นส่วนกะโหลกศีรษะเพื่อกำหนดอายุของมัน

แต่ Magni ไม่ได้มองแค่รองเท้าเท่านั้น ร่วมกับ Jennifer Verduin นักสมุทรศาสตร์มหาวิทยาลัย Murdoch และนักศึกษาระดับปริญญาตรี Elysia Tingey เธอยังกำลังตรวจสอบการตั้งรกรากของเพรียงบนผ้าต่างๆ เช่น ผ้าซาติน กำมะหยี่ ผ้าฝ้าย และนีโอพรีน ซึ่งเป็นวัสดุที่ใช้ในชุดดำน้ำ

นักวิจัยพบว่าเพรียงตัวอ่อนจะใช้เวลาประมาณ 28 วันในการยึดติดกับนีโอพรีน ซึ่งเป็นอัตราการตั้งรกรากที่เร็วที่สุดของเนื้อผ้าที่ทดสอบ ไม่มีรูปแบบการล่าอาณานิคมที่ชัดเจนสำหรับกำมะหยี่และฝ้ายก็สลายตัวก่อนที่เพรียงจำนวนมากจะตกลงมา

“งานของ Magni มีค่ามาก และหวังว่าจะเป็นรากฐานสำหรับนิติวิทยาศาสตร์ทางทะเลที่จะเบ่งบานในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า” Thomas Mesaglio นักศึกษาระดับปริญญาตรีจากมหาวิทยาลัยนิวเซาธ์เวลส์ในซิดนีย์ ประเทศออสเตรเลีย ผู้ศึกษาศักยภาพทางนิติเวชของห่านกล่าว เพรียงข้างนักชีววิทยา Iain Suthers

“มีความเข้าใจที่ดีเกี่ยวกับนิติวิทยาศาสตร์บนบกโดยใช้สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลัง แต่ในบริบททางทะเล มักจะมีราคาแพงและยากต่อการศึกษาในมหาสมุทร” Mesaglio กล่าวเสริม

สำหรับ Magni เหยื่อในอิตาลีซึ่งคดีนี้ได้เปลี่ยนทิศทางการวิจัยของเธอไม่เคยห่างไกลจากความคิดของเธอเลย เธออุทิศงานของเธอไม่เฉพาะกับเขาเท่านั้น แต่ยังอุทิศให้กับทุกคนที่พบในทะเลซึ่งไม่เคยมีใครรู้จักมาก่อน ด้วยการวิจัยทางนิติเวชอย่างรอบคอบมากขึ้น Magni หวังว่าเพรียงสามารถเป็นพยานให้กับคนตายได้

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.